Over Benin


Het project De Water Ondernemer startte in 2014 in Benin. Wist u dat de republiek Benin een oppervlakte van 112.622 vierkante kilometer heeft en bijna drie keer zo groot is als Nederland? Er wonen ruim 10 miljoen mensen, meer dan de helft hiervan woont in de grote steden in het zuiden van het land. Veel inwoners van Benin (39%) leven onder de armoedegrens. Vooral in afgelegen gebieden, zoals de noordelijke provincie Alibori, is de toegang tot veilig drinkwater beperkt.  

Geschiedenis

In de 17e eeuw viel het huidige Benin onder het welvarende koninkrijk Dahomey. Dit rijk beslaat dan een aanzienlijk deel van West-Afrika. Slavenhandel met vooral Portugezen en Nederlanders vormt een belangrijke bron van inkomsten. De kust van het rijk raakt dan ook bekend als de Slavenkust.

In de 18e eeuw valt het Dahomey-rijk uiteen. In 1899 wordt het land opgenomen in Frans West-Afrika. Zestig jaar later (1960) is Dahomey onafhankelijk. Na een militaire staatsgreep

in 1975 verandert de naam in Benin en krijgt het land een marxistische signatuur. Na een economische crisis wordt eind jaren 80 de democratie hersteld. De situatie is er nu stabiel.

Elke vier jaar zijn er parlementsverkiezingen voor de Assemblée Nationale (nationale vergadering) en elke vijf jaar kiezen de inwoners hun president.

Geografie

In het zuiden ligt - langs de Bocht van Benin - een lage zandkust met daarachter een smalle, bosrijke kustvlakte. Langs de rivieren en in het uiterste zuidoosten is er nog ongerept tropisch regenwoud. Meer landinwaarts bevinden zich lagunes en moerassen.

Aan de grootste lagune, Lake Nokoué, liggen de twee grootste steden van het land, Porto Novo en Cotonou. Hoofdstad Porto Novo (225.000 inwoners) ligt aan de noordkant van het meer.

Het economische centrum Cotonou ligt aan de zuidelijke oever en is met ruim 665.000 inwoners de grootste stad van Benin. In Cotonou zijn de meeste overheidsdiensten gevestigd. De stad heeft een zeehaven en ook de enige internationale luchthaven van het land.

Ten noorden van het dichter bevolkte zuiden beginnen de vochtige savannen. Nog verder noordwaarts wordt het landschap steeds kaler. In het uiterste noorden strekt zich een vruchtbare vlakte uit tot aan de rivier de Niger, die de grens vormt met de republiek Niger.

Benin is opgedeeld in 12 departementen. Het noordelijk gelegen Alibori is met 600.000 inwoners de grootste provincie van het land.

Klimaat

In het zuiden van Benin is het klimaat subequatoriaal met een hoge luchtvochtigheid. De temperaturen variëren daar tussen de 20°C en 35°C. Het gebied kent twee natte en twee droge seizoenen. De droge tijd is van november tot maart en van midden juli tot midden september. De regenseizoenen duren van april tot midden juli en van midden september tot oktober.

In het savanneachtige midden en noorden van Benin is het klimaat tropisch met temperaturen rond de 30°C tot 35°C, met uitschieters tot 45°C. Het droge seizoen duurt van november tot april, de regentijd van juni tot september.

Demografie

Benin telt zo´n veertig etnische groepen. Die hebben vrijwel allemaal een eigen taal, waarvan het Fon en het Yoruba het meest gesproken worden. De officiële landstaal is Frans. Dit spreekt men vooral in de grote steden in het zuiden.

Lokale godsdiensten vormen de grootste religie in Benin, al is een aanzienlijk deel van de bevolking christen (43%) of moslim (23%). Vaak zijn traditionele gebruiken en tradities - zoals voodoo - verweven met de lokale vormen van christendom en islam.

Economie

Volgens het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties leeft bijna de helft (39%) van de bevolking van Benin onder de armoedegrens. De economie is onderontwikkeld en drijft vooral op landbouw, verbouw van katoen en regionale handel. De productie in het land stijgt met 5% per jaar, maar de bevolking groeit sneller.

Om de economie te versterken zoekt Benin buitenlandse investeerders. Er wordt ook geïnvesteerd in nieuwe voedselverwerkende technieken en landbouwproducten. De regering voert een politiek van privatisering in.

De laatste jaren komt ook het toerisme steeds meer op gang. Wilt u Benin eens bezoeken? Dan zijn januari, februari, maart, augustus, september en december de gunstigste maanden om te gaan. De temperatuur is dan het aangenaamst en er valt weinig regen.